fafnir

 

Après avoir produit des aiguilles, puis des rayons de vélos sous les nom de Carl Schwanemeyer, Aachener Stahlwarenfabrik AG puis de Aachener Stahlwarenfabrik AG et enfin re-baptisée Fafnir en 1903, cette firme se développe entre 1904 et 1925, commence à se faire rapidement un nom. En 1912, le nom est encore changé pour « Fafnir-Werke », Aachen, Jülicher Straße. Fafnir s'implante dans les anciens locaux de FEV Motorentechnik, une entreprise faisant des recherches sur le moteur à combustion interne.

En 1904, la transition commence avec la construction automobile produites en kits sous le nom d'"Omnimobil". Initialement, le moteur est un bicylindres de 6 ch et de 700 cm³, plus tard, c'est un quatre cylindres de 16 chevaux que l'on retrouvera sous le capot. À partir de 1908, débute la production de voitures sous le nom de Fafnir. La première, la « Typ 274 » développe 14 ch et sa vitesse de pointe est de 60 km/h, suivra la « Typ 284 » avec 16 ch et 70 km/h.
Dans le catalogue de vente de 1912, six modèles sont proposés et leurs prix s'étalent de 4100 à 16000 RM. Les voitures Fafnir sont alors remarquablement en avance sur leur temps, avec des fonctionnalités avancées, telle le levier de vitesse à l'intérieur de l'habitacle. Un autre changement de nom a lieu pour la société en 1919 « Fafnir Werke AG – Aachener Stahlwarenfabrik ».

La Première Guerre mondiale et ses conséquences portèrent presque un coup d'arrêt à l'économie allemande. Et Fafnir ne peut moderniser sa gamme qu'en 1920. Le dernier modèle produit, le « Typ 471 », aura été construit jusqu'en 1927.
Fafnir a profité de son expansion pour s'engager en compétition, où, jusqu'à sept voitures ont été alignées simultanément. La participation à l'Eifelrennen aura été très couteuse pour Fafnir, nécessitant de nombreux mécaniciens sur les routes escarpées de l'Eifel. Rudolf Caracciola commence sa carrière de pilote avec Fafnir. Il remportera, sa première victoire en 1926, sur l'AVUS, mais avec une Mercedes-Benz. Fafnir était alors proche de mettre la clé sous la porte.



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